View Post

Vouvant, Schildersdorp in de Vendée

In de armen van de Mère, aan de rand van een enorm eikenbos, ligt een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Vouvant-waar de met bloemen gevulde smalle straatjes smeken om een luie wandeling in bewondering voor de oude architectuur-lijkt te zijn gekust door de zachte lippen van de geschiedenis en liefdevol verzorgd door feeën. Een mooie rit via het platteland zuid-oostelijk Vendée wijst al snel in die richting. Grijp de uitdaging met beide handen en je zal snel begrijpen waarom Vouvant liefdevol wordt aangeduid als het schildersdorp. Introductie – Vouvant kende volgens de legende een enigszins mystiek begin. Volgens het verhaal werd het oorspronkelijke kasteel in één nacht door de sprookjesachtige Mélusine gebouwd als geschenk aan het dorp. Van dit kasteel is alleen de donjon overgebleven die de skyline nog altijd domineert. Het wordt treffend de Mélusinetoren genoemd en slechts een korte klim naar de top biedt een prachtig uitzicht …

View Post

Château de l’Hermenault en Garesché: een verbinding tussen de Vendée en de wereldgeschiedenis

In een gesprek met de huidige kasteelvrouw van Château de l’Hermenault kwam aan het licht dat de persoon die het prachtige kasteel in 1806 aan haar voorvader verkocht, Daniel Garesché, burgemeester van La Rochellewas geweest in 1791-1792. In ons aangenaam lange gesprek zei de vriendelijke châtelaine: “De familie Garesché is fascinerend. Je zou het moeten opzoeken.” … Zo, dat hebben we dan gedaan. We vonden in Daniel Garesché een man die deel uitmaakte van een ware dynastie. Een familie die, op zijn zachtst gezegd, hun soms modderige laarsafdrukken op de geschiedenis van Frankrijk, Haïti en de Verenigde Staten achterliet. Onder het motto “Jamais sans Espérance” (Nooit zonder hoop) is het een verhaal van een hechte familie dat werd gebouwd op patriarchaal opportunisme en op overleven door de eeuwen heen; en die onderweg ook de Vendée  heeft aangeraakt. Om de opportunistische samenstelling van deze familie echt te begrijpen is het nodig …

View Post

Kastelen in de Vendée

Niet alle kastelen in de Vendée zijn opengesteld voor het publiek. De meeste zijn namelijk privé-bezit, of soms zijn ze als vakantie accommodaties beschikbaar. De selectie van twintig Vendée kastelen in dit artikel vertegenwoordigt de degenen die toegankelijk zijn om te bezichtigen in het hoogseizoen of het hele jaar door, of de kastelen die open zijn voor geschiedenis spektakels, middeleeuwse festivals, en avonturenparken. Is de Vendée geplaveid met kastelen? – Ja en nee. Van middeleeuwse, tot renaissance- of neorenaissance-achtige kastelen, en zelfs sommige in art-nouveaustijl, het aantal kastelen in de Vendée is vrij verbazingwekkend. Maar de meeste zijn privé-woningen die in slaperige dorpjes of schijnbaar eindeloze bossen liggen verscholen. U kunt ze vrij willekeurig tegenkomen of u kunt ze elk jaar in het 3e weekend van september opzoeken, wanneer er veel evenementen of een open huis zijn in het licht van de Europese Erfgoeddagen (Journées Patrimoine). Het draait hier meestal …

View Post

Met zijn nieuw boek nodigt William Chevillon ons uit om Fontenay-le-Comte te ontdekken

Terwijl we worden uitgenodigd om de nabijgelegen gebieden te herontdekken zonder al te ver te reizen, publiceert het Vendée Centrum voor Historisch Onderzoek (Wetenschappelijke Raad van de Sorbonne) een nieuw boek over de geschiedenis, het erfgoed en de ontwikkeling van Fontenay-le-Comte. “À la découverte de Fontenay-le-Comte” is een boek dat is geschreven om een uitgebreide blik te werpen op de stad in al haar diversiteit aan landschappen en erfgoed, van de prehistorie tot het hedendaagse. Toen mij dit project over de geschiedenis en het culturele erfgoed van Fontenay-le-Comte werd aangeboden, dacht ik dat het interessant zou zijn om te putten uit wat er al bestond en niet alleen maar een zo glorieus verleden op te roepen als vaak met nostalgie wordt teruggekeken. Het werken aan een stad gaat niet alleen over mensen en monumenten, het gaat er ook om te proberen mensen een globale structuur te laten begrijpen en bijvoorbeeld …

View Post

De Legende van de Fee Melusine

Château de Lusignan (Vienne) was de voorouderlijke zetel van het Huis van Lusignan, die in de Eerste Kruistocht veel respect afdwongen. Het kasteel was zo groot dat er in de 12e eeuw een legende ontstond over het begin ervan. Er werd gespeculeerd dat de stichter vast de hulp van een fee moet hebben gehad; een fee die de gedaante aannam van de vormveranderende watergeest Mélusine en het kasteel en de kerk bouwde voor haar man Raymondin door gebruik te maken van haar mystieke gaven. De reputatie van de Lusignans was indrukwekkend. Zozeer zelfs dat de auteur Jean d’Arras tussen 1392 en 1394 het volksverhaal vastlegde in een boek met de titel Le Roman de Mélusine. Het was de eerste van vele literaire versies die door de eeuwen heen zouden worden gepubliceerd, want het folkloristische verhaal sijpelde doorheen het weefsel van de geschiedenis zelve. De Legende Op een avond in het …

View Post

Op jacht naar windmolens in de Vendée

De molen was omni-present in het Europese landschap en de geschiedenis toont aan dat het gebruik ervan niet beperkt bleef tot de productie van meel. In conflictperiodes waren de windmolens een effectief communicatiemiddel, ook in de Vendée. A brief history – Een windmolen is een structuur die windenergie omzet in een roterende motie door middel van een reeks tandwielen, mechanismen en molenstenen, waarbij granen worden vermalen tot bruikbare producten zoals meel of bloem. De vroegst bekende wind- en watermolens werden gebruikt door de Perzen (Iran) van de 6e tot de 10e eeuw en door de Chinezen in de 13e eeuw. De verticale windmolens die je veelal in de Vendee ziet gebruiken wieken die in een horizontaal vlak rond een verticale as draaien. De eerste genoemde “verticale windmolen” in Noord-Europa dateert uit het einde van de 12e eeuw. Brood in talloze variaties heeft altijd een belangrijke rol gespeeld in culturen over …

View Post

Wandelen door Saint-Laurent-sur-Sèvre

The beautiful Eiffel bridge across the Sevre-Nantaise river, is but one of many interesting historical monuments to see in the quaint village of Saint-Laurent-sur-Sèvre. We’ll take you exploring some of them in this prequel to your own Vendée adventures. Ik hou van mijn werk! Toen onze lezers via inthevendée.com’s Facebook pagina en groep werden uitgenodigd door de studenten van de Val de Sèvre Formation school voor een Engelse rondleiding door het dorp dat bekend staat als De Heilige Stad Vendée, Saint-Laurent-sur-Sèvre, maakte ondergetekende heel graag van de gelegenheid gebruik om een paar uurtjes weg te sluipen van haar bureau. Er gaat niets boven het verkennen van nog een hoekje van Frankrijk en de Vendée… en die te delen met de rest van de wereld. Dit idyllische dorpje ligt aan de oever van de Sèvre-Nantaise, een zijrivier van de Loire, en is ideaal voor een mooie wandeling tussen het Franse erfgoed. …

View Post

Vendée in de winter: le Logis de la Chabotterie

Een verhaal door de eeuwen heen – Het verhaal van le Logis de la Chabotterie reikt veel verder dan de architectuur van een Vendéen kasteel en haar omliggende boerderijen. De reputatie als het best bewaarde landhuis van de Bas-Poitevin ligt in de handen van de geschiedenis zelf. Niet alleen werd het gerestaureerd, maar Gerneral Charette raakte ook gewond en werd in 1796 gevangen genomen in de tuinen van het domein. Aan het begin van de XVe eeuw was de dit een typisch herenhuis in de omgeving. In een tentoonstelling op de eerste verdieping zijn er een tiental voorbeelden van dergelijke huizen in de Vendée te zien, waarvan sommige nog steeds bestaan. Net als de abdijen werden dit soort huizen op een zeker moment verlaten, waardoor ze kwetsbaar werden voor het strippen van hun mooie stenen om huizen te bouwen. Dat is hier niet gebeurd. In het begin van de XVIIe …

View Post

Op verkenning in de Vendée prehistorie

Een van de meest unieke kenmerken van de Vendée is de mogelijkheid om lokaal door de geschiedenis heen te reizen, tot zelfs prehistorie. Met leven in het gebied daterend uit het Neolithicum, is de Vendée de ideale vakantieplek om het hele gezin mee te nemen op een leuke leerexpeditie… weg van school! De grafiek linksonder toont vroege neolithische bewegingen afkomstig uit het zuidoosten van Europa. Er was een geleidelijke progressie van gedrags- en culturele praktijken, zoals het creëren van nederzettingen, het gebruik van wilde -en inheemse gewassen, en van de domesticatie van dieren. Vanaf ongeveer 6.900 – 6.400 v.Chr omvatten de gewassen vb linzen, einkorn tarwe, gierst en spelt, Naast het houden van honden, schapen en geiten, omvatte de landbouw ook gedomesticeerde runderen en varkens. Het EINDE van de neolithische periode wordt beschouwd als de bakermat van de beschaving. De middelste grafiek toont een kaart van prehistorische locaties in de …

View Post

Steun het Agricultuur Festival in de Vendee

Je bent gewaarschuwd! Grote machines en fascinatie vooruit! We vertellen je graag over hoe en waar je onze lokale boeren en de jonge boerenvereniging van de Vendées kunt steunen. Hun jaarlijkse festival is een van onze top aanbevolen evenementen in de Vendée, of je nu tourist bent of hier woont! We vinden het zelfs niet erg om je te vertellen: we hadden zoveel plezier tijdens de 2018-editie dat we het fotograferen opgaven, zodat we ons volledig konden onderdompelen in deze ervaring! France, land van de landbouw – met meer dan de helft van zijn grondgebied gebruikt voor de landbouw, is Frankrijk verantwoordelijk voor bijna een vijfde van de landbouwinkomsten in Europa (of 1,5% van het Franse bbp). Voor de Franse identiteit is het fokken van vee en het verbouwen van gewassen nu net zo belangrijk als eeuwen geleden. Het koesteren van de smaken van het land (terroir) en de handel die …

View Post

Een zaterdag in Fontenay-Le-Comte

Fontenay-le-Comte, gelegen aan de oevers van de rivier de Vendée en historisch de voormalige hoofdstad van de Vendée, is pittoresk op elke dag van de week. Maar op zaterdagmorgen is er een populaire markt die je niet mag missen! Een korte introductie tot de architecturale parel van de Vendée … Stad van kunst en geschiedenis  – Net als de rest van de Vendée, heeft het gebied van vandaag de prachtige stad Fontenay-Le-Comte al sinds de prehistorie nederzettingen gezien. Het land was rijk aan wild voor de jacht en op dat moment grenst het gebied ook aan de Golf van Poitou, wat een overvloedige visvangst betekende. Fontenay was daarom lange tijd een haven aan de oceaan. Op de kleine eilandjes in de Golf kregen de abdijen vorm onder Romeins bewind. Gedurende de volgende eeuwen gebruikten monniken een ingenieuze manier om het land te claimen en het vruchtbaar te maken, waardoor een …

View Post

Fête de la Musique: een wereldwijd fenomeen met roots in Frankrijk

Laten we eerlijk zijn … wat een betere manier om solidariteit en gezelschap te vinden- grote sportevenementen, oorlog of natuurrampen terzijde – dan het ervaren van [live] muziek?! Ben je het ermee eens? Moet het dan ook een verrassing zijn dat het Fête de la Musique (of de muziekdag, de muziekuitreikdag of de wereldmuziekdag) elk jaar op 21 juni uitgegroeid is tot een wereldwijd fenomeen? Muziek is zoveel dingen! Voor de oren, ons gevoel voor ritme en zelfexpressie, voor onze emoties en behoefte aan saamhorigheid, om verloren te gaan in een uitvoering, spreekt muziek een algemene, universele taal. Maar aan wie of wat hebben we deze mooie jaarlijkse viering van muziek te danken en waarom op 21 juni? Het concept Sinds die dag in 1982 heeft het idee wortel geschoten over de hele wereld, waaronder in België, China, India, Duitsland, Jamaica, Italië, Griekenland, Rusland, Australië, Peru, Brazilië, Ecuador, Mexico, Canada, …

View Post

De Franse Open Monumentendagen van Land en Molens: wat je moet weten

De Open Monumentendagen van Land en Molens zijn een nationaal evenement dat de erfenis van het Franse platteland en zijn  diversiteit benadrukt. Het neemt plaats elke 3rd weekend in de maand juni. Misschien minder bekend dan haar zuster-evenement Journées Patrimoines dat elk 3de weekend in september plaatsvindt, werden Les Journées du Patrimoine de Pays et des Moulins gecreëerd om erfgoed, landschappen en kennis van de lokale tradities te eren, te vieren en te delen. Te vaak wordt de geschiedenis gepresenteerd als een abstract, afgebeeld op nationale schaal. Wonende in een gebied dat cultureel en historisch zo rijk is als de Vendée, is het normaal om door het landschap te rijden zonder het echt te zien. We worden geconditioneerd door de uitgestrekte contouren van een oud kasteel, of de vleugels van een aan de horizon bevroren windmolen. Maar als de geschiedenis werd gepresenteerd als een puzzel, dan zijn de vele afzonderlijke …

View Post

Thema park Le Puy du Fou springt in de bres voor Notre Dame

Is het slechts uren geleden sinds de brand de meest majestueuze kathedraal van Frankrijk verwoestte? Is het echt gebeurd? In de Vendée delen we enorme droefheid met de rest van Frankrijk – en de wereld – omdat het 855 jaar oude gebouw zo zwaar beschadigd is geraakt. Maar vandaag zijn we ook trots! Trots om inheems  of geadopteerde Vendéens te zijn, wiens plaatselijke ster, het historische themapark Le Puy du Fou, een speciale uitvoering van hun avondspektakel heeft aangekondigd La Cinéscénie met alle opbrengsten ten voordele van de reconstructie van de Notre Dame in Parijs. NEEM DEEL AAN DEZE GEWELDIGE GELEGENHEID OM DE KATHEDRAAL TE HELPEN HERSTELLEN !! La Cinéscénie, het grootste spektakel in de wereld, is reeds van een jaar tevoren uitverkocht! WANNEER: Vrijdag,7 juni, om 22h30 (10:30PM) TICKETS TE KOOP IN HET PARK VANAF 17 APRIL OF ONLINE VANAF 18 April EEN MEGA-GROTE BEDANKT aan Le Puy du Fou …

View Post

Naar de Vendée met kinderen: een kant-en-klare reisroute

De Vendée biedt sightseeing en avontuur voor het hele gezin. Dit mooie gebied is ook ideaal gelegen voor reizigers op zoek naar een meer all-round vakantie in Frankrijk. Voor hun hebben wij een kant-en-klare reisroute, met in het hart ervan… de Vendée! Een 5-daagse reisroute met een doel – een onbeperkt aantal activiteiten in de Vendée kan weken van reisplezier met het gezin vullen. Niet alles is geschiedenis georiënteerd. Van waterparken tot karten, paintball, pretparken, rotsklimmen en sporten op en naast het water, echt, het is geen wonder dat zoveel bezoekers ervoor kiezen om keer op keer terug te keren naar de Vendée … of gewoon een hele zomer te blijven. Een voorproefje van Frankrijk met Parijs, de Vendée en zijn middeleeuwse geschiedenis, het eilandleven en de Loire-vallei – helaas is dit niet voor iedereen een optie bv. zij die ver reizen, met een nieuwsgierigheid en verlangen om Frankrijk te bezoeken …

View Post

6 Redenen om in de winter naar de Vendée te reizen

Vendee Tourisme is lobbying for this beautiful area to be a year-round destination. Whether you’re living here or you’re tourist, there are plenty of reasons why, and we’re listing them here! Achter gesloten luikjes – Net als de rest van het Franse platteland heeft de Vendée de neiging om de luiken van eind oktober tot eind maart dicht te doen. Vele donjon, kastelen en abdijen verdwijnen in alle rust, en zelfs de beroemde Puy du Fou sluit zijn deuren. Het aroma van smeulende haarden glooit zachtjes over de dorpjes, en landelijke gehuchten wikkelen zich in een deken van gezelligheid. Winteractiviteiten – Maar de Vendée blijft het hele jaar door het op één na zonnigste gebied in Frankrijk! Terwijl de herfst ontploft in een meerlagig kleurboek en vallende bladeren de glooiende heuvels in een winterse stilte hullen, valt het nu ook weer niet als een beer in een winterslaap! Verschillende van …

View Post

Abdijen in de Vendée

Verbluffend in hun dimensies, rustige omgevingen, hun staat van verval en architectonische schoonheid, de abdijen in de Vendee intrigeren met een unieke en belangrijke blik op de Franse geschiedenis en geografie. Bouw een reisplan – Het zou moeilijk zijn om alle abdijen in één dag te zien, maar sommige kunnen samen worden gelust. Gelukkig is er genoeg om ze in de buurt te vinden om er op uit te trekken, misschien met een picknickmand of strandspeelgoed, en zeker een camera, die onvergetelijke dagen in de Vendée creëert. In meer goed nieuws zijn drie van de abdijen opgenomen in de Pass Vendée. De Vendée-pass – is een culturele pas voor €21, waarmee u 9 culturele sites en 2 natuurreservaten kunt bezoeken, zo vaak als u wilt voor een jaar. Het is online beschikbaar (momenteel is de website niet beveiligd, dus let op) of koop op elk van deze locaties waar u …

View Post

Verborgen hoekjes en plekjes in de Vendée

Tijdens een mooie rit door eindeloze boerenvelden en over de glooiende heuvels van de Vendée, melden schattige dorpjes zich vanop een afstand; de oude kerktorens gluren over de bomen of kleien daken. Waarom de tijd zelve niet een beetje vertragen om hun verborgen geheimpjes te ontdekken? Prehistorisch, Romaans of de Middeleeuwen – hoeveel hou je echt van geschiedenis? Genoeg om de onophoudelijk ‘herberekenende’ stem van de GPS te negeren en de auto te parkeren, zelfs bij de geringste hint dat er misschien iets te zien is? De hand van de geschiedenis – Waar hoor je nog over de eeuwenoude traditie om samen de was te wassen in een dorpsvijver? Of ontdekte je een eeuwenoude kapel in een schilderachtige valleitje? Heb je ooit een circa 4000BC megaliet aangeraakt? Dit wandelcircuit van 13 km begint en eindigt in La Bretonnière-la Claye. Het volgt de omtrek van wat eeuwen geleden een eiland in …