View Post

Tijgermuggen en allergieën! Oh NEE!

Ik ben een buffet. Dat is waar. En, ik haat muggen. Een van mijn vroegste herinneringen is van het horen van die irritante hoge zang in mijn oren. Ik wist niet wat het was. Maar ik wist dat ik het niet leuk vond. Toen het bestaan van muggen aan mij werd uitgelegd, vond ik het zo vervelend dat het een punt van plagen werd in mijn familie. “Wat is er voor lunch?” vroeg ik, krabbend aan bultjes. “Gebakken muggen. Met frites en mayonaise.” Was steevast het antwoord. Serieus. Ik wist toen nog niet wat ik nu weet… tientallen jaren later zou ik een echte vijand in mijn leven hebben… de tijgermug. Op mijn lijst van redenen om te verhuizen uit het diepe zuiden van de VS, was dit gemene beest een dingetje. Een bijna-pleidooi om me weg te halen uit de subtropen waar ze gedijen. Ja, ik was me bewust …

View Post

Petra van Le Puy Ardouin test haar tiny house tijdens lock-down

Na een lange zoektocht naar de perfecte plek om te wonen in Frankrijk, viel het Nederlandse echtpaar Petra en Jan als een baksteen voor hun rustieke boerderij. Wij begrijpen waarom! Tussen de eeuwenoude bomen, over een hellend terrein, kan men bijna het geluid van de stilte aanraken. Le Puy Ardouin is een aardse plek die voor zichzelf spreekt, die je terugbrengt naar de eenvoud. Zondag 15 maart. We hebben zojuist een training in Nederland gegeven en zijn van plan om morgenochtend naar Frankrijk te rijden. We horen dat die avond vanaf 18.00 uur alle horeca in Nederland zijn deuren moet sluiten. We maken ons zorgen of we nog wel in Frankrijk, op Le Puy Ardouin kunnen komen, want er dreigt een lockdown. Daarom besluiten we direct te vertrekken en ’s nachts te gaan rijden. We zijn opgelucht als we op maandagmorgen door hond Lola en vriend Peter die op ons …

View Post

Elk nadeel heeft zijn voordeel bij Au Passage du Gois

Toen we vroegen een titel of tag line te zoeken voor hun blog post, vertelde Martine dat ze het motto van voetballer Johan Cruyff gepast vond om hun bijna 2 maanden van lockdown te omschrijven. Zij vond een evenwicht in routine, in de zonneschijn en in de humor van de lockdown baard van haar man Hemko. Het gebeurt niet vaak, maar voor het eerst sinds lange tijd was er iets wat je niet kon vinden op Google. Wat is een COVID-19 confinement in Frankrijk, hoe verloopt het en wanneer is het over? We dachten… dan verzinnen we daar zelf maar een antwoord op. We hebben om tafel gezeten en een soort plan van aanpak gemaakt. We zeiden tegen elkaar: we gaan niet uitslapen, maar staan onze gewone tijd op en gaan aan het werk, want dan gaat de tijd sneller. Elke dag de hele dag muziek aan om vrolijk te …

View Post

Eigenaars L’Etournerie Gîtes & Camping Vendée reiken naar de toekomst

We vroegen een paar Vendéen-ondernemers om hun plannen voor de toekomst te bespreken en hoe ze de lock down doorbrengen. In deze eerste blog post stellen wij jullie voor aan Renée, René, Jacky, Emma & Mariecke, een Nederlandse familie die eigenaar is van L’Etournerie Gites en Camping waar rust, lekker eten en bloemen centraal staan in hun Nederlands-Franse gastvrijheid in de Vendée! Over periode van 15 jaar ontwikkel je gewoontes. Of misschien een ritme. Aan het begin van het jaar begin je te kijken naar alles wat er gedaan moet worden voor je kan gaan aankondigen dat je weer ‘open’ bent voor het nieuwe seizoen. Je vinkt al die dingen die je gedaan hebt aan en dan zet je het bordje “OUVERT” op. Alleen dit jaar heeft een pandemie—met de onvermijdelijke aankondiging van de Franse regering voor een volledige lockdown—vanaf 17 maart roet in het eten gegooid. In het begin …

View Post

Toerisme en restauratie in een pandemie: wat nu?

Er wordt ons gevraagd om onze gedachten te delen over de vraag of er dit seizoen wel of niet toerisme in de Vendée zal zijn. We vinden het belangrijk om het toerisme en de service industrie in het algemeen te bekijken, want de pandemie zal ongetwijfeld invloed hebben op wat er in ons departement gebeurt.  Na de aanslagen van 9/11 werkende voor een grote luchtvaartmaatschappij en aanverwante hotelindustrie, krijg je heel wat ervaring in het ‘overleven’. Het volgende zijn overpeinzingen en logisch denken maar met toepassing van de ernst van een pandemie. 1/Blijft Covid-19 wel? Het antwoord op deze vraag lijkt vrij logisch: zolang de ziekte zich verspreidt en er geen vaccin is om de massa te inoculeren, ja, helaas is Covid-19 een wereldwijde gezondheidscrisis op lange termijn waar we mee te maken hebben of waar we omheen moeten werken. Op 9/11/2001, kwam de wereld tot stilstand in de nasleep …