View Post

Covid-19 in de Vendée

Het aantal positieve gevallen (100) en mensen in het ziekenhuis (7) is in de Vendée aanzienlijk gedaald, maar onder de positieve gevallen speelt de Delta-variant wel een part, zoals in heel Europa. Ongeveer 40% van de Franse bevolking is volledig gevaccineerd, terwijl iets meer dan 53% één dosis heeft gekregen. In een nieuwe toespraak tot de natie op 12 juli 2021 kondigde president Macron de volgende veranderingen aan in een poging om die aantallen te verhogen: het “gezondheidspaspoort” – dat bewijst dat de houder een negatieve Covid-19-test heeft, volledig gevaccineerd is of onlangs van Covid-19 is hersteld – zal vanaf augustus verplicht zijn, ook in bars, restaurants, cafés en winkelcentra PCR-tests zullen vanaf het najaar niet langer gratis zijn, tenzij op voorschrift vaccinatie wordt verplicht voor alle gezondheidswerkers: niet-gevaccineerde gezondheidswerkers zullen na 15 september geen salaris meer ontvangen en niet meer mogen werken een vaccinatiecampagne voor leerlingen van middelbare scholen …

View Post

Putain de merde! Zo schrijf ik 2020 van mijn schouders af

De laatste week van het jaar is normaal gesproken een tijd van bezinning voor mij, zoals het waarschijnlijk voor veel mensen over de hele wereld is. Eigenlijk had ik eind 2020 gezworen het dit keer niet te doen. Omdat… waarom toch? Wat was het punt van al die rotzooi nog eens door mijn kop te halen? Wat kan ik nog meer doen dan wat ik al van mezelf had geëist, of in mijn eigen oren schreeuwde, of in een bal lag opgekruld te piekeren? Nu de feestdagen veilig achter de rug zijn en beide voeten stevig in het nieuwe jaar zijn geplant – nu 2021 voor het geval je je afvraagt – is het waarschijnlijk tijd om de traumatische ervaring die 2020 was, van mij af te schrijven en een gevoel voor hoop en zelfs een gevoel voor humor over dit alles te herwinnen. Immers… hebben vele van mijn medemensen …

View Post

Vouvant, Schildersdorp in de Vendée

In de armen van de Mère, aan de rand van een enorm eikenbos, ligt een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Vouvant-waar de met bloemen gevulde smalle straatjes smeken om een luie wandeling in bewondering voor de oude architectuur-lijkt te zijn gekust door de zachte lippen van de geschiedenis en liefdevol verzorgd door feeën. Een mooie rit via het platteland zuid-oostelijk Vendée wijst al snel in die richting. Grijp de uitdaging met beide handen en je zal snel begrijpen waarom Vouvant liefdevol wordt aangeduid als het schildersdorp. Introductie – Vouvant kende volgens de legende een enigszins mystiek begin. Volgens het verhaal werd het oorspronkelijke kasteel in één nacht door de sprookjesachtige Mélusine gebouwd als geschenk aan het dorp. Van dit kasteel is alleen de donjon overgebleven die de skyline nog altijd domineert. Het wordt treffend de Mélusinetoren genoemd en slechts een korte klim naar de top biedt een prachtig uitzicht …

View Post

Uit de regen in de… pandemie

De zon schijnt door mijn raam met uitzicht op het pittoreske middeleeuwse stadje Fontenay-le-Comte. Het warme weer van de zomer is sinds kort voorbij en wordt vervangen door een heldere herfsthemel. Ik ben hier nu een maand en ben op weg om me volledig te integreren in ‘la vie français’. Laat ik me even voorstellen; mijn naam is Liam, ik ben 28 jaar oud en heb, zoals velen van ons, de ietwat moedige beslissing genomen om mijn geboorteland, familie en vrienden, werkzekerheid, huis en kroeg te verlaten, ten gunste van een nieuw leven in de Vendée. Na het afronden van mijn diploma en PGCE in muziek ben ik in dienst getreden als leraar en heb ik lesgegeven op middelbare scholen in Buckinghamshire. Ik leidde koren, luidde klokken, sloot me aan bij een bandje, terwijl ik altijd de gedachte aan een verhuizing naar Frankrijk in het achterhoofd hield voor een latere …

View Post

Toerisme en restauratie in een pandemie: wat nu?

Er wordt ons gevraagd om onze gedachten te delen over de vraag of er dit seizoen wel of niet toerisme in de Vendée zal zijn. We vinden het belangrijk om het toerisme en de service industrie in het algemeen te bekijken, want de pandemie zal ongetwijfeld invloed hebben op wat er in ons departement gebeurt.  Na de aanslagen van 9/11 werkende voor een grote luchtvaartmaatschappij en aanverwante hotelindustrie, krijg je heel wat ervaring in het ‘overleven’. Het volgende zijn overpeinzingen en logisch denken maar met toepassing van de ernst van een pandemie. 1/Blijft Covid-19 wel? Het antwoord op deze vraag lijkt vrij logisch: zolang de ziekte zich verspreidt en er geen vaccin is om de massa te inoculeren, ja, helaas is Covid-19 een wereldwijde gezondheidscrisis op lange termijn waar we mee te maken hebben of waar we omheen moeten werken. Op 9/11/2001, kwam de wereld tot stilstand in de nasleep …