View Post

Sanctuarium de la Salette en zijn opmerkelijke architectuur

Vanaf de oevers van de rivier la Petite Meine rijst een zeer steile heuvel op die bedekt is met weelderig gebladerte, wilde bloemen en exotische boomsoorten. Deze prachtige omgeving in het midden van het platteland van de Vendée is de basis van een monument van opmerkelijke architectuur; een bedevaartsoord dat elke eerste zondag van september een grote menigte trekt, maar de rest van het jaar een plek van rust en bezinning is: het bedevaartsoord van La Salette bij La Rabatelière. Het is een groepering van religieuze gebouwen die de verschijning van de Maagd Maria aan twee kinderen in de Franse Alpen anno 1846 herdenken. Geschiedenis en ligging  – Het heiligdom werd in 1887 gebouwd op initiatief van de abt Hillairet, de toenmalige pastoor van het nabijgelegen dorpje La Rabatelière. Het land behoorde toe aan de graaf van La Poëze die toen woonde in Château de La Rabatelière (dat nu een bed …

View Post

Met zijn nieuw boek nodigt William Chevillon ons uit om Fontenay-le-Comte te ontdekken

Terwijl we worden uitgenodigd om de nabijgelegen gebieden te herontdekken zonder al te ver te reizen, publiceert het Vendée Centrum voor Historisch Onderzoek (Wetenschappelijke Raad van de Sorbonne) een nieuw boek over de geschiedenis, het erfgoed en de ontwikkeling van Fontenay-le-Comte. “À la découverte de Fontenay-le-Comte” is een boek dat is geschreven om een uitgebreide blik te werpen op de stad in al haar diversiteit aan landschappen en erfgoed, van de prehistorie tot het hedendaagse. Toen mij dit project over de geschiedenis en het culturele erfgoed van Fontenay-le-Comte werd aangeboden, dacht ik dat het interessant zou zijn om te putten uit wat er al bestond en niet alleen maar een zo glorieus verleden op te roepen als vaak met nostalgie wordt teruggekeken. Het werken aan een stad gaat niet alleen over mensen en monumenten, het gaat er ook om te proberen mensen een globale structuur te laten begrijpen en bijvoorbeeld …

View Post

De Legende van de Fee Melusine

Château de Lusignan (Vienne) was de voorouderlijke zetel van het Huis van Lusignan, die in de Eerste Kruistocht veel respect afdwongen. Het kasteel was zo groot dat er in de 12e eeuw een legende ontstond over het begin ervan. Er werd gespeculeerd dat de stichter vast de hulp van een fee moet hebben gehad; een fee die de gedaante aannam van de vormveranderende watergeest Mélusine en het kasteel en de kerk bouwde voor haar man Raymondin door gebruik te maken van haar mystieke gaven. De reputatie van de Lusignans was indrukwekkend. Zozeer zelfs dat de auteur Jean d’Arras tussen 1392 en 1394 het volksverhaal vastlegde in een boek met de titel Le Roman de Mélusine. Het was de eerste van vele literaire versies die door de eeuwen heen zouden worden gepubliceerd, want het folkloristische verhaal sijpelde doorheen het weefsel van de geschiedenis zelve. De Legende Op een avond in het …

View Post

Op jacht naar windmolens in de Vendée

De molen was omni-present in het Europese landschap en de geschiedenis toont aan dat het gebruik ervan niet beperkt bleef tot de productie van meel. In conflictperiodes waren de windmolens een effectief communicatiemiddel, ook in de Vendée. A brief history – Een windmolen is een structuur die windenergie omzet in een roterende motie door middel van een reeks tandwielen, mechanismen en molenstenen, waarbij granen worden vermalen tot bruikbare producten zoals meel of bloem. De vroegst bekende wind- en watermolens werden gebruikt door de Perzen (Iran) van de 6e tot de 10e eeuw en door de Chinezen in de 13e eeuw. De verticale windmolens die je veelal in de Vendee ziet gebruiken wieken die in een horizontaal vlak rond een verticale as draaien. De eerste genoemde “verticale windmolen” in Noord-Europa dateert uit het einde van de 12e eeuw. Brood in talloze variaties heeft altijd een belangrijke rol gespeeld in culturen over …

View Post

Wandelen door Saint-Laurent-sur-Sèvre

The beautiful Eiffel bridge across the Sevre-Nantaise river, is but one of many interesting historical monuments to see in the quaint village of Saint-Laurent-sur-Sèvre. We’ll take you exploring some of them in this prequel to your own Vendée adventures. Ik hou van mijn werk! Toen onze lezers via inthevendée.com’s Facebook pagina en groep werden uitgenodigd door de studenten van de Val de Sèvre Formation school voor een Engelse rondleiding door het dorp dat bekend staat als De Heilige Stad Vendée, Saint-Laurent-sur-Sèvre, maakte ondergetekende heel graag van de gelegenheid gebruik om een paar uurtjes weg te sluipen van haar bureau. Er gaat niets boven het verkennen van nog een hoekje van Frankrijk en de Vendée… en die te delen met de rest van de wereld. Dit idyllische dorpje ligt aan de oever van de Sèvre-Nantaise, een zijrivier van de Loire, en is ideaal voor een mooie wandeling tussen het Franse erfgoed. …

View Post

Vendée in de winter: le Logis de la Chabotterie

Een verhaal door de eeuwen heen – Het verhaal van le Logis de la Chabotterie reikt veel verder dan de architectuur van een Vendéen kasteel en haar omliggende boerderijen. De reputatie als het best bewaarde landhuis van de Bas-Poitevin ligt in de handen van de geschiedenis zelf. Niet alleen werd het gerestaureerd, maar Gerneral Charette raakte ook gewond en werd in 1796 gevangen genomen in de tuinen van het domein. Aan het begin van de XVe eeuw was de dit een typisch herenhuis in de omgeving. In een tentoonstelling op de eerste verdieping zijn er een tiental voorbeelden van dergelijke huizen in de Vendée te zien, waarvan sommige nog steeds bestaan. Net als de abdijen werden dit soort huizen op een zeker moment verlaten, waardoor ze kwetsbaar werden voor het strippen van hun mooie stenen om huizen te bouwen. Dat is hier niet gebeurd. In het begin van de XVIIe …

View Post

Op verkenning in de Vendée prehistorie

Een van de meest unieke kenmerken van de Vendée is de mogelijkheid om lokaal door de geschiedenis heen te reizen, tot zelfs prehistorie. Met leven in het gebied daterend uit het Neolithicum, is de Vendée de ideale vakantieplek om het hele gezin mee te nemen op een leuke leerexpeditie… weg van school! De grafiek linksonder toont vroege neolithische bewegingen afkomstig uit het zuidoosten van Europa. Er was een geleidelijke progressie van gedrags- en culturele praktijken, zoals het creëren van nederzettingen, het gebruik van wilde -en inheemse gewassen, en van de domesticatie van dieren. Vanaf ongeveer 6.900 – 6.400 v.Chr omvatten de gewassen vb linzen, einkorn tarwe, gierst en spelt, Naast het houden van honden, schapen en geiten, omvatte de landbouw ook gedomesticeerde runderen en varkens. Het EINDE van de neolithische periode wordt beschouwd als de bakermat van de beschaving. De middelste grafiek toont een kaart van prehistorische locaties in de …

View Post

De Franse Open Monumentendagen van Land en Molens: wat je moet weten

De Open Monumentendagen van Land en Molens zijn een nationaal evenement dat de erfenis van het Franse platteland en zijn  diversiteit benadrukt. Het neemt plaats elke 3rd weekend in de maand juni. Misschien minder bekend dan haar zuster-evenement Journées Patrimoines dat elk 3de weekend in september plaatsvindt, werden Les Journées du Patrimoine de Pays et des Moulins gecreëerd om erfgoed, landschappen en kennis van de lokale tradities te eren, te vieren en te delen. Te vaak wordt de geschiedenis gepresenteerd als een abstract, afgebeeld op nationale schaal. Wonende in een gebied dat cultureel en historisch zo rijk is als de Vendée, is het normaal om door het landschap te rijden zonder het echt te zien. We worden geconditioneerd door de uitgestrekte contouren van een oud kasteel, of de vleugels van een aan de horizon bevroren windmolen. Maar als de geschiedenis werd gepresenteerd als een puzzel, dan zijn de vele afzonderlijke …

View Post

In de voetsporen van Georges Clemenceau

Toen Georges Clémenceau zijn geboortedorp Mouilleron-en-Pareds verliet om hem naar grote hoogtes en over de hele wereld te brengen, bleven het dorp zowel als de Vendée voor altijd in zijn hart. In dit artikel – en reisplan – bekijken we de plekjes die heel belangrijk waren voor deze zeer unieke Franse president. Wie was Georges Clemenceau? – De raadselachtige en enorm gerespecteerde Vendée-geboren Clemenceau was een controversiële figuur sterk in de journalistiek en de politiek. Na zijn jeugd hier te hebben doorgebracht, ging hij naar Nantes waar hij een Bachelor’s Degree in Letters (1858) ontving aan het Lycee. Na deze prestatie ging Clemenceau naar Parijs om medicijnen te studeren (afstuderen in 1865), waar hij een politieke activist en auteur werd. Aan het begin van zijn carrière als senator was Clemenceau een radicale socialist in een extreem conservatieve senaat. Pas nadat hij zich in 1906 had losgemaakt van de socialistische partij, …