View Post

Château de l’Hermenault en Garesché: een verbinding tussen de Vendée en de wereldgeschiedenis

In een gesprek met de huidige kasteelvrouw van Château de l’Hermenault kwam aan het licht dat de persoon die het prachtige kasteel in 1806 aan haar voorvader verkocht, Daniel Garesché, burgemeester van La Rochellewas geweest in 1791-1792. In ons aangenaam lange gesprek zei de vriendelijke châtelaine: “De familie Garesché is fascinerend. Je zou het moeten opzoeken.” … Zo, dat hebben we dan gedaan. We vonden in Daniel Garesché een man die deel uitmaakte van een ware dynastie. Een familie die, op zijn zachtst gezegd, hun soms modderige laarsafdrukken op de geschiedenis van Frankrijk, Haïti en de Verenigde Staten achterliet. Onder het motto “Jamais sans Espérance” (Nooit zonder hoop) is het een verhaal van een hechte familie dat werd gebouwd op patriarchaal opportunisme en op overleven door de eeuwen heen; en die onderweg ook de Vendée  heeft aangeraakt. Om de opportunistische samenstelling van deze familie echt te begrijpen is het nodig …

View Post

Sanctuarium de la Salette en zijn opmerkelijke architectuur

Vanaf de oevers van de rivier la Petite Meine rijst een zeer steile heuvel op die bedekt is met weelderig gebladerte, wilde bloemen en exotische boomsoorten. Deze prachtige omgeving in het midden van het platteland van de Vendée is de basis van een monument van opmerkelijke architectuur; een bedevaartsoord dat elke eerste zondag van september een grote menigte trekt, maar de rest van het jaar een plek van rust en bezinning is: het bedevaartsoord van La Salette bij La Rabatelière. Het is een groepering van religieuze gebouwen die de verschijning van de Maagd Maria aan twee kinderen in de Franse Alpen anno 1846 herdenken. Geschiedenis en ligging  – Het heiligdom werd in 1887 gebouwd op initiatief van de abt Hillairet, de toenmalige pastoor van het nabijgelegen dorpje La Rabatelière. Het land behoorde toe aan de graaf van La Poëze die toen woonde in Château de La Rabatelière (dat nu een bed …

View Post

Met zijn nieuw boek nodigt William Chevillon ons uit om Fontenay-le-Comte te ontdekken

Terwijl we worden uitgenodigd om de nabijgelegen gebieden te herontdekken zonder al te ver te reizen, publiceert het Vendée Centrum voor Historisch Onderzoek (Wetenschappelijke Raad van de Sorbonne) een nieuw boek over de geschiedenis, het erfgoed en de ontwikkeling van Fontenay-le-Comte. “À la découverte de Fontenay-le-Comte” is een boek dat is geschreven om een uitgebreide blik te werpen op de stad in al haar diversiteit aan landschappen en erfgoed, van de prehistorie tot het hedendaagse. Toen mij dit project over de geschiedenis en het culturele erfgoed van Fontenay-le-Comte werd aangeboden, dacht ik dat het interessant zou zijn om te putten uit wat er al bestond en niet alleen maar een zo glorieus verleden op te roepen als vaak met nostalgie wordt teruggekeken. Het werken aan een stad gaat niet alleen over mensen en monumenten, het gaat er ook om te proberen mensen een globale structuur te laten begrijpen en bijvoorbeeld …

View Post

De Legende van de Fee Melusine

Château de Lusignan (Vienne) was de voorouderlijke zetel van het Huis van Lusignan, die in de Eerste Kruistocht veel respect afdwongen. Het kasteel was zo groot dat er in de 12e eeuw een legende ontstond over het begin ervan. Er werd gespeculeerd dat de stichter vast de hulp van een fee moet hebben gehad; een fee die de gedaante aannam van de vormveranderende watergeest Mélusine en het kasteel en de kerk bouwde voor haar man Raymondin door gebruik te maken van haar mystieke gaven. De reputatie van de Lusignans was indrukwekkend. Zozeer zelfs dat de auteur Jean d’Arras tussen 1392 en 1394 het volksverhaal vastlegde in een boek met de titel Le Roman de Mélusine. Het was de eerste van vele literaire versies die door de eeuwen heen zouden worden gepubliceerd, want het folkloristische verhaal sijpelde doorheen het weefsel van de geschiedenis zelve. De Legende Op een avond in het …

View Post

Op jacht naar windmolens in de Vendée

De molen was omni-present in het Europese landschap en de geschiedenis toont aan dat het gebruik ervan niet beperkt bleef tot de productie van meel. In conflictperiodes waren de windmolens een effectief communicatiemiddel, ook in de Vendée. A brief history – Een windmolen is een structuur die windenergie omzet in een roterende motie door middel van een reeks tandwielen, mechanismen en molenstenen, waarbij granen worden vermalen tot bruikbare producten zoals meel of bloem. De vroegst bekende wind- en watermolens werden gebruikt door de Perzen (Iran) van de 6e tot de 10e eeuw en door de Chinezen in de 13e eeuw. De verticale windmolens die je veelal in de Vendee ziet gebruiken wieken die in een horizontaal vlak rond een verticale as draaien. De eerste genoemde “verticale windmolen” in Noord-Europa dateert uit het einde van de 12e eeuw. Brood in talloze variaties heeft altijd een belangrijke rol gespeeld in culturen over …