View Post

Vouvant, Schildersdorp in de Vendée

In de armen van de Mère, aan de rand van een enorm eikenbos, ligt een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Vouvant-waar de met bloemen gevulde smalle straatjes smeken om een luie wandeling in bewondering voor de oude architectuur-lijkt te zijn gekust door de zachte lippen van de geschiedenis en liefdevol verzorgd door feeën. Een mooie rit via het platteland zuid-oostelijk Vendée wijst al snel in die richting. Grijp de uitdaging met beide handen en je zal snel begrijpen waarom Vouvant liefdevol wordt aangeduid als het schildersdorp. Introductie – Vouvant kende volgens de legende een enigszins mystiek begin. Volgens het verhaal werd het oorspronkelijke kasteel in één nacht door de sprookjesachtige Mélusine gebouwd als geschenk aan het dorp. Van dit kasteel is alleen de donjon overgebleven die de skyline nog altijd domineert. Het wordt treffend de Mélusinetoren genoemd en slechts een korte klim naar de top biedt een prachtig uitzicht …

View Post

Sanctuarium de la Salette en zijn opmerkelijke architectuur

Vanaf de oevers van de rivier la Petite Meine rijst een zeer steile heuvel op die bedekt is met weelderig gebladerte, wilde bloemen en exotische boomsoorten. Deze prachtige omgeving in het midden van het platteland van de Vendée is de basis van een monument van opmerkelijke architectuur; een bedevaartsoord dat elke eerste zondag van september een grote menigte trekt, maar de rest van het jaar een plek van rust en bezinning is: het bedevaartsoord van La Salette bij La Rabatelière. Het is een groepering van religieuze gebouwen die de verschijning van de Maagd Maria aan twee kinderen in de Franse Alpen anno 1846 herdenken. Geschiedenis en ligging  – Het heiligdom werd in 1887 gebouwd op initiatief van de abt Hillairet, de toenmalige pastoor van het nabijgelegen dorpje La Rabatelière. Het land behoorde toe aan de graaf van La Poëze die toen woonde in Château de La Rabatelière (dat nu een bed …

View Post

De Legende van de Fee Melusine

Château de Lusignan (Vienne) was de voorouderlijke zetel van het Huis van Lusignan, die in de Eerste Kruistocht veel respect afdwongen. Het kasteel was zo groot dat er in de 12e eeuw een legende ontstond over het begin ervan. Er werd gespeculeerd dat de stichter vast de hulp van een fee moet hebben gehad; een fee die de gedaante aannam van de vormveranderende watergeest Mélusine en het kasteel en de kerk bouwde voor haar man Raymondin door gebruik te maken van haar mystieke gaven. De reputatie van de Lusignans was indrukwekkend. Zozeer zelfs dat de auteur Jean d’Arras tussen 1392 en 1394 het volksverhaal vastlegde in een boek met de titel Le Roman de Mélusine. Het was de eerste van vele literaire versies die door de eeuwen heen zouden worden gepubliceerd, want het folkloristische verhaal sijpelde doorheen het weefsel van de geschiedenis zelve. De Legende Op een avond in het …

View Post

Deze Atlantische kuststranden in de Vendée zijn open voor Sociale Afstand

Met zijn overvloed aan fauna, tropische flora, geschiedenis, oude gebruiken en buitenactiviteiten moet de Atlantische kustlijn van de Vendée een van de best bewaarde geheimen van Frankrijk zijn. We missen onze tijdelijke bewoners en toeristen en popelen om jullie terug te mogen verwelkomen, maar voorlopig zijn de inwoners van de Vendée zeker niet ongelukkig om hun eindeloze gouden stranden even helemaal voor zichzelf te hebben. Schitterend vakantiegevoel het hele jaar door – De westelijke grens van de Vendée bestaat uit meer dan 200 kilometer ongerepte kustlijn met 160 kilometer gouden zandstranden die even uitnodigend zijn voor het lezen van een boek in de zomer zon als voor het maken van verkwikkende winterwandelingen. Bovendien levert elk van de nabijgelegen eilanden zijn eigen geschiedenis en charme. Gelegen in de Golf van Biskaje is Noirmoutier, bereikbaar bij eb via de beroemde Passage du Gois. Île d’Yeu, gelegen op ongeveer 32 km voor de …

View Post

Privé chauffeur in de Vendée rijdt de (sociale) afstand

We hebben een paar Vendéen-ondernemers uitgenodigd om te bespreken hoe ze met de pandemie omgaan. In deze aflevering willen we u graag voorstellen aan Anne, privé-chauffeur en eigenaar van Melkhior, die de afgelopen weken heeft gewerkt aan het opbouwen van het vertrouwen van de passagiers na de quarantaine. Hallo! Ik ben Anne, een beroepschauffeur in mijn bedrijf Melkhior. Ik bied privé-chauffeursdiensten aan in een zevenpersoons busje met lederen stoelen, USB-hubs en Wi-Fi aan boord. De service is vrij eenvoudig. Wij accepteren reserveringen per telefoon, sms of e-mail en geven een offerte die de kosten vooraf bepaalt. Een typische werkdag betekent werken met bedrijven en personen die eender welke afstand afleggen voor reizen, luchthaventransfers (Nantes, Parijs, La Rochelle), hen vergezellen op zaken of naar toeristische sites. Vanaf het begin van het toeristenseizoen vervoer ik ook veel Britse, Ierse en Nederlandse passagiers. Meer recentelijk, in maart, werd ik ingehuurd om langere afstanden …