View Post

Passage du Gois, de Vendéese baan met mythische faam

De wereld telt een aantal wegen die zelfs door fanatieke avonturenbloggers worden afgeraden; wegen die steevast op de lijst van “gevaarlijkste” wegen staan. Zo is er de Stelvio Pas in Italië. En de Yungas Road in Bolivia die zonder vangrails langs de zijkant van een steile berg loopt; of de Skippers Canyon Road in Nieuw-Zeeland die verboden is voor huurauto’s omdat geen enkele verzekering die dekt. En dan is er nog de beroemde Franse verbindingsweg die tweemaal per dag gewoon verdwijnt in de Atlantische Oceaan. Welkom op de Passage du Gois, historisch monument in de Vendée en één van de gevaarlijkste wegen ter wereld! De straf van de natuur – De Passage du Gois, of de Gois, verbindt het vasteland van Bauvoir-sur-mer aan de prachtige Franse Atlantische kust met Barbâtre op het eiland Noirnourtier, een weg die velen zullen aanraden ten koste van alles te vermijden. Ze hebben geen ongelijk. Het …

View Post

Vouvant, Schildersdorp in de Vendée

In de armen van de Mère, aan de rand van een enorm eikenbos, ligt een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Vouvant-waar de met bloemen gevulde smalle straatjes smeken om een luie wandeling in bewondering voor de oude architectuur-lijkt te zijn gekust door de zachte lippen van de geschiedenis en liefdevol verzorgd door feeën. Een mooie rit via het platteland zuid-oostelijk Vendée wijst al snel in die richting. Grijp de uitdaging met beide handen en je zal snel begrijpen waarom Vouvant liefdevol wordt aangeduid als het schildersdorp. Introductie – Vouvant kende volgens de legende een enigszins mystiek begin. Volgens het verhaal werd het oorspronkelijke kasteel in één nacht door de sprookjesachtige Mélusine gebouwd als geschenk aan het dorp. Van dit kasteel is alleen de donjon overgebleven die de skyline nog altijd domineert. Het wordt treffend de Mélusinetoren genoemd en slechts een korte klim naar de top biedt een prachtig uitzicht …

View Post

Sanctuarium de la Salette en zijn opmerkelijke architectuur

Vanaf de oevers van de rivier la Petite Meine rijst een zeer steile heuvel op die bedekt is met weelderig gebladerte, wilde bloemen en exotische boomsoorten. Deze prachtige omgeving in het midden van het platteland van de Vendée is de basis van een monument van opmerkelijke architectuur; een bedevaartsoord dat elke eerste zondag van september een grote menigte trekt, maar de rest van het jaar een plek van rust en bezinning is: het bedevaartsoord van La Salette bij La Rabatelière. Het is een groepering van religieuze gebouwen die de verschijning van de Maagd Maria aan twee kinderen in de Franse Alpen anno 1846 herdenken. Geschiedenis en ligging  – Het heiligdom werd in 1887 gebouwd op initiatief van de abt Hillairet, de toenmalige pastoor van het nabijgelegen dorpje La Rabatelière. Het land behoorde toe aan de graaf van La Poëze die toen woonde in Château de La Rabatelière (dat nu een bed …

View Post

De Legende van de Fee Melusine

Château de Lusignan (Vienne) was de voorouderlijke zetel van het Huis van Lusignan, die in de Eerste Kruistocht veel respect afdwongen. Het kasteel was zo groot dat er in de 12e eeuw een legende ontstond over het begin ervan. Er werd gespeculeerd dat de stichter vast de hulp van een fee moet hebben gehad; een fee die de gedaante aannam van de vormveranderende watergeest Mélusine en het kasteel en de kerk bouwde voor haar man Raymondin door gebruik te maken van haar mystieke gaven. De reputatie van de Lusignans was indrukwekkend. Zozeer zelfs dat de auteur Jean d’Arras tussen 1392 en 1394 het volksverhaal vastlegde in een boek met de titel Le Roman de Mélusine. Het was de eerste van vele literaire versies die door de eeuwen heen zouden worden gepubliceerd, want het folkloristische verhaal sijpelde doorheen het weefsel van de geschiedenis zelve. De Legende Op een avond in het …

View Post

Op jacht naar windmolens in de Vendée

De molen was omni-present in het Europese landschap en de geschiedenis toont aan dat het gebruik ervan niet beperkt bleef tot de productie van meel. In conflictperiodes waren de windmolens een effectief communicatiemiddel, ook in de Vendée. A brief history – Een windmolen is een structuur die windenergie omzet in een roterende motie door middel van een reeks tandwielen, mechanismen en molenstenen, waarbij granen worden vermalen tot bruikbare producten zoals meel of bloem. De vroegst bekende wind- en watermolens werden gebruikt door de Perzen (Iran) van de 6e tot de 10e eeuw en door de Chinezen in de 13e eeuw. De verticale windmolens die je veelal in de Vendee ziet gebruiken wieken die in een horizontaal vlak rond een verticale as draaien. De eerste genoemde “verticale windmolen” in Noord-Europa dateert uit het einde van de 12e eeuw. Brood in talloze variaties heeft altijd een belangrijke rol gespeeld in culturen over …