View Post

Dagreis vanuit Vendée naar Clisson en Hellfest Park

Clisson biedt een vreemd panorama van Frans-middeleeuwse geschiedenis gezien door een Toscaans venster. Of vice versa. Is het Frankrijk? Is het Italië? Het korte antwoord: het is een combinatie van de twee. Dit kleine dorp met zijn imposante kasteel gelegen boven op een lieflijke vallei waar de rivieren Sèvre-Nantaise en La Moine samenvloeien, werd in brand gestoken door de Republikeinse Generaal Kléber tijdens de  de Vendée oorlogen. Gelegen aan de rand van de Vendée (Poitou) en Loire-Atlantique in een belangrijke strategische positie, Clisson was de thuishaven van de Heren van Clisson sinds de XIe eeuw, van 1089 tot 1789! Vandaag de dag is dit kleine stadje niet alleen beroemd om zijn positie in de Franse geschiedenis en zijn interessante architectuur. Zijn iets meer dan 7000 inwoners groeit elk jaar gedurende één weekend aan met zo’n 180.000 mensen. De reden? Het grootste en ruigste muziekfestival in Europa… Hellfest. Een bewogen geschiedenis …

View Post

Château de l’Hermenault en Garesché: een verbinding tussen de Vendée en de wereldgeschiedenis

In een gesprek met de huidige kasteelvrouw van Château de l’Hermenault kwam aan het licht dat de persoon die het prachtige kasteel in 1806 aan haar voorvader verkocht, Daniel Garesché, burgemeester van La Rochellewas geweest in 1791-1792. In ons aangenaam lange gesprek zei de vriendelijke châtelaine: “De familie Garesché is fascinerend. Je zou het moeten opzoeken.” … Zo, dat hebben we dan gedaan. We vonden in Daniel Garesché een man die deel uitmaakte van een ware dynastie. Een familie die, op zijn zachtst gezegd, hun soms modderige laarsafdrukken op de geschiedenis van Frankrijk, Haïti en de Verenigde Staten achterliet. Onder het motto “Jamais sans Espérance” (Nooit zonder hoop) is het een verhaal van een hechte familie dat werd gebouwd op patriarchaal opportunisme en op overleven door de eeuwen heen; en die onderweg ook de Vendée  heeft aangeraakt. Om de opportunistische samenstelling van deze familie echt te begrijpen is het nodig …