View Post

Château de l’Hermenault en Garesché: een verbinding tussen de Vendée en de wereldgeschiedenis

In een gesprek met de huidige kasteelvrouw van Château de l’Hermenault kwam aan het licht dat de persoon die het prachtige kasteel in 1806 aan haar voorvader verkocht, Daniel Garesché, burgemeester van La Rochellewas geweest in 1791-1792. In ons aangenaam lange gesprek zei de vriendelijke châtelaine: “De familie Garesché is fascinerend. Je zou het moeten opzoeken.” … Zo, dat hebben we dan gedaan. We vonden in Daniel Garesché een man die deel uitmaakte van een ware dynastie. Een familie die, op zijn zachtst gezegd, hun soms modderige laarsafdrukken op de geschiedenis van Frankrijk, Haïti en de Verenigde Staten achterliet. Onder het motto “Jamais sans Espérance” (Nooit zonder hoop) is het een verhaal van een hechte familie dat werd gebouwd op patriarchaal opportunisme en op overleven door de eeuwen heen; en die onderweg ook de Vendée  heeft aangeraakt. Om de opportunistische samenstelling van deze familie echt te begrijpen is het nodig …

View Post

Kastelen in de Vendée

Niet alle kastelen in de Vendée zijn opengesteld voor het publiek. De meeste zijn namelijk privé-bezit, of soms zijn ze als vakantie accommodaties beschikbaar. De selectie van twintig Vendée kastelen in dit artikel vertegenwoordigt de degenen die toegankelijk zijn om te bezichtigen in het hoogseizoen of het hele jaar door, of de kastelen die open zijn voor geschiedenis spektakels, middeleeuwse festivals, en avonturenparken. Is de Vendée geplaveid met kastelen? – Ja en nee. Van middeleeuwse, tot renaissance- of neorenaissance-achtige kastelen, en zelfs sommige in art-nouveaustijl, het aantal kastelen in de Vendée is vrij verbazingwekkend. Maar de meeste zijn privé-woningen die in slaperige dorpjes of schijnbaar eindeloze bossen liggen verscholen. U kunt ze vrij willekeurig tegenkomen of u kunt ze elk jaar in het 3e weekend van september opzoeken, wanneer er veel evenementen of een open huis zijn in het licht van de Europese Erfgoeddagen (Journées Patrimoine). Het draait hier meestal …